秋分 추분2020.09.22(화)
현재기온 18.2°c대기 좋음풍속 0.6m/s습도 70%

[사설] 코로나 장기화로 저소득 고령층 생계난 가중

@무등일보 입력 2020.09.15. 18:35 수정 2020.09.15. 18:54

코로나19 장기화로 연령이나 세대를 불문하고 고통과 어려움을 겪고있는 가운데 특히 저소득 고령층의 생계난이 가중되고 있다고 한다. 이들을 대상으로 한 일자리 사업을 비롯해 여러 사회활동 지원 등이 잇달아 중단되거나 연기되면서다.

광주시에 따르면 올해들어 '노인 일자리 및 사회활동 지원'사업 등이 3차례에 걸쳐 중단됐다. 이들 사업은 코로나 1차감염이 유행하던 지난 3월 처음으로 중단된데 이어 2차 유행기인 7월 들어 같은 상황을 반복했다. 2차 유행 이전 확산세가 누그러진 사이에 3달여간 사업이 정상화됐지만 지난달 중순 이후 3차 유행이 시작되면서 노인 일자리 사업은 또 다시 잠정 연기된 상태다.

노인일자리 사업은 관내 2만5천여명의 저소득 고령층을 대상으로 하는 사업이다. 노인 일자리 사업 참가자에게는 매달 27만원의 활동비가 지급된다. 하지만 일자리 사업의 중단이나 잠정 연기로 인하여 저소득 고령층이 소득 창출기회를 잃는 바람에 생계 위기로 내몰리고 있다. 일정액의 소득도 소득이지만 노인 일자리 사업에 참여함으로써 삶에 활력소가 됐던 점도 마찬가지다.

노인 일자리 사업 중단과 관련해 별다른 지원대책이 없다는 것도 문제다. 지난 3월 사업이 처음으로 중단될 당시에 광주시는 사업 참가자들에게 올해 내 정해진 근무 시간을 채운다는 조건 하에 4월 활동비를 미리 지급한 바 있다. 광주시는 이와 관련해 근무 시간을 추가로 약정하거나 활동비를 추가로 선지급하는 것을 검토하지 않는다고 했다. 노인 일자리 사업의 불가피한 중단에 따라 최소한의 활동비 마저 받지 못하는 상황에 이르렀다.

마땅한 소득이 없는 고령층에게는 노인 일자리 사업에라도 참여해 받는 활동비가 적지 않은 돈이다. 매달 지출하는 약값을 비롯해 넉넉치 못한 생활비에 그나마 도움이 되기 때문이다. 노인 일자리 사업이 중단되고 언제 재개될지 불투명 상황에서 저소득 고령층은 답답하기 짝이 없다.

거리에 폐지 줍는 노인들이 늘어나는 건 이같은 절박한 상황의 반증일 수 있다. 전국민 생계 지원금 못지 않게 정부와 지자체의 저소득 고령층을 대상으로 한 생계 보완 대책 또한 절실하다.

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다.
메일 mdilbo@srb.co.kr전화 062-606-7700카카오톡 플러스친구 ''무등일보' '